Il n’est pas nécessaire d’être un lecteur assidu de la Bible ni même d’être croyant pour en connaître certains des épisodes fameux. Ainsi en va-t-il de l’Exode: le peuple d’Israël réduit en esclavage se libère du joug égyptien après que Dieu ait fait tomber sur l’Egypte une série de malheurs, les “dix plaies d’Egypte”. Si le cinéma américain a sûrement contribué à faire connaître cet épisode, il n’est pas le seul. Déjà en 1739, les anglais découvraient Israël en Egypte, le nouvel oratorio de Monsieur Haendel, décrivant ces plaies d’Egypte et la sortie d’Egypte du peuple d’Israël.